Road-trip / Itinéraire de Sydney à Brisbane

Jour 1 – NEWCASTLE

Nous avons quitté Sydney il y a quelques heures et nous voilà arrivées à Newcastle. Newcastle est une ville côtière de la Nouvelle-Galles du Sud (NSW), et la 7ème ville d’Australie. C’est aussi le plus gros port d’exportation de charbon au monde.

Pour la petite histoire, les premiers colons d’Australie étaient des prisonniers dont l’Angleterre voulait se débarrasser. Les prisonniers étaient donc envoyés en Autralie. Les plus dangereux d’entre eux étaient envoyés à Newcastle où les conditions étaient particulièrement dures dans les mines de charbon. Si bien que Newcastle était surnommée « l’enfer ».

Newcastle
Newcastle

Newcastle est aujourd’hui devenue une ville dynamique avec son pôle universitaire, ses nombreux restaurants et cafés, et ses surfeurs.

Il y a plusieurs plages à Newcastle : Nobby’s Beach, Newcastle Beach, Bar Beach, Dixon Park Beach, Merewether Beach…

Nous nous sommes d’abord arrêtées à  Newcastle Beach pour regarder les surfeurs, puis nous sommes allées manger sur Nobby’s Beach.

Jour 2, 3, 4 – PORT STEPHENS, PORT MACQUARIE, COFFS HARBOUR, BALLINA

La prochaine étape nous arrêta dans la baie de Port Stephens, située dans la région de Hunter; toujours dans le NSW, à 2h30 au Nord de Sydney. La baie possède 26 plages et une péninsule montagneuse bordée d’une forêt. Prisée des vacanciers, de nombreuses activités sont possibles : explorer les dunes de sable en 4×4 à Anna Bay, nager avec les dauphins, surfer ou encore faire du snorkelling (qui consiste à explorer l’océan depuis la surface avec un tuba, un masque, et des palmes pour ceux qui le souhaitent).

Nous nous sommes aussi arrêtées à Shoal Bay pour admirer la belle plage de sable fin.

Shoal Bay
Shoal Bay

Quelques heures de route plus tard, nous voilà à Port Macquarie, une ville côtière, à 400 km au nord de Sydney. La ville fut d’abord un centre pénitentiaire qui accueillait les récidivistes de Sydney condamnés aux travaux forcés. La ville est connue pour ses koalas et ses plages.

Il existe également un petit jeu : 50 statues de koalas sont éparpillées partout dans la ville, cela permet de visiter la ville en se baladant. Il y en aurait un peu partout : dans le Macdo, les hôtels, les parcs, etc.

Tous les jours à 15h, une visite guidée et gratuite se déroule à l’hôpital des koalas (pas besoin de réserver, se rendre directement sur place). Les koalas recueillis ici sont des koalas qui se sont généralement fait renverser par des voitures, ou mordre par des chiens. Certains seront relâchés après être guéris, d’autres resteront à l’hôpital car ils ne sont plus autonomes.  Cet hôpital est uniquement géré par des bénévoles et survit grâce aux dons. La visite est très intéressante et la guide vous expliquera l’histoire de chacun des koalas.

Port Macquarie dispose aussi de plusieurs plages : Town Beach, Oxley Beach, Flynns Beach, Shelly Beach…

Nous sommes ensuite passées par Coffs Harbour, à mi-chemin entre Sydney et Brisbane, la prochaine grande ville. La plage de Diggers Beach est réputée pour le surf. Promenez-vous sur la vieille jetée en bois et le long de la promenade du front de mer.

Petit passage par la ville de Ballina, qui, en toute honnêteté ne vaut pas le détour ! D’après ce qu’il se dit, vous pouvez voir une crevette géante qui est le symbole de la ville (the big prawn). Ballina possède aussi des spots de surf et des criques.

Jour 5, 6 – BYRON BAY

Nous ne sommes plus très loin de la frontière entre le NSW et le Queensland, et décidons de nous arrêtons quelques jours à Byron Bay ! La ville que nous attentions avec impatience après en avoir tellement entendu parler ! Et bien nous n’avons pas été déçues. C’est une petite ville très animée, et remplies de backpackers venu surfer ou faire la fête, mélangés aux hippy baba cool ! Les petites boutiques du centre-ville sont très sympas et les restaurants donnent tous plus envie les uns que les autres de s’y arrêter.

Pour les personnes qui souhaitent se mettre au surf, il s’agit de l’endroit rêver ! Avec un peu de chance vous pourrez même nager avec les dauphins 😉

La grande plage principale est le lieu de rendez-vous, et ne loupez pas de vous arrêter aux toilettes de cette dernière, vous nous en direz des nouvelles 😉

Il y a également une très jolie ballade à faire autour du phare.

Byron Bay
Byron Bay
Byron Bay
Byron Bay

Concernant les endroits pour dormir, il y a des affiches partout rappelant qu’il est interdit de dormir dans son véhicule. Pour trouver un free camp il faudra donc s’éloigner à 30 minutes au sud ou au nord de BB.

Nous concernant, nous voulions profiter à fond de l’atmosphère de BB et notamment de sa vie nocturne. Nous avons donc choisi de rester au Arts Factory Lodge. Contre quelques dollars (tout de même 18$ par personne il me semble) vous pourrez dormir dans votre van sur le parking du backpack et avoir accès à tous les services (toilettes, douches, piscines, cuisine, etc).

Jour 7 – SURFERS PARADISE

Nous passons la frontière du Queensland et nous nous arrêtons à Surfers Paradise, sur la Gold Coast.

La Gold Coast est notamment très réputée pour ses nombreux parcs d’attractions : Dream World, Warner Bros. Movie World, Sea World, Wet’n’Wild & WhiteWater World.

Surfers Paradise
Surfers Paradise
Surfers Paradise
Surfers Paradise
Surfers ParadiseSurfers Paradise

Surfers Paradise accueille la plus haute tour d’habituation du monde : la Q1. La ville est connue pour être très « bling bling » avec ses nombreux restaurants, bars, discothèques, et centres commerciaux : on l’appelle aussi le Miami Australien.

Q1, Surfers Paradise
Q1, Surfers Paradise

Jour 8, 9 – BRISBANE

Brisbane est la capitale du Queensland et une « petite grande ville ». En effet, elle est la 3ème plus grande ville d’Australie par son nombre d’habitant (+ de 2 millions d’habitants), mais son CBD se limite à 3 rues principales autour de Queen Street, ce qui fait de Brisbane une ville à taille humaine.

Pour les magasins, rendez-vous donc sur Queen Street Mall, un espace commercial en plein air.

Brisbane
Brisbane
Brisbane
Brisbane

Le fleuve traverse la ville et permets de relier le CBD à South Bank par le pont Victoria bridge accessible en voiture ou à pied, ou bien le ferry.

Brisbane
Brisbane
Brisbane
Brisbane
Brisbane
Brisbane

South Bank est un quartier qui accueille le célèbre lagoon de Brisbane. Il s’agit d’une plage artificielle et gratuite. Vous y trouverez également de nombreux espaces verts, restaurants et bars. La ballade le long du fleuve est très sympa.

Brisbane
Brisbane
Brisbane
Brisbane

 

Brisbane
Brisbane
BrisbaneBrisbane
Brisbane
Brisbane
BrisbaneBrisbane

Fortitude Valley est un quartier très animé le soir, idéal pour les backpackers qui veulent faire la fête.

Brisbane
Beach Burrito à Fortitude Valley

Brisbane

Il y a également une réserve de koalas : le Lone Pine Koala Sanctuary, où vous pouvez vous faire prendre en photo avec un koala dans les bras (payant bien sûre, et ce n’est pas donné !).

Pour voir la suite de notre road-trip, c’est par là !